Gargouilles : Quand Satan s’invite dans l’architecture des églises

Lorsque la célèbre cathédrale Notre-Dame de Paris a pris feu en 2019, nous avons pensé : « Est-ce que les gargouilles vont bien ? »

Ce n’était peut-être pas la préoccupation de tout le monde hein, mais le cœur veut ce qu’il veut. Le New York Times rapporte qu’une grande partie de la maçonnerie d’origine a survécu à l’incendie, bien que certaines des anciennes sculptures devront encore être remplacées.

Enfant, nous avons appris que les gargouilles et autres figures grotesques étaient des ornements superstitieux pour protéger les bâtiments de l’église. Mais franchement, cela n’a jamais vraiment eu de sens. Même à cet âge, la présence d’images si explicitement diaboliques dans l’église semblait… suspecte.

Maintenant, plaidons cette nouvelle idéé : les gens créent des images sataniques parce qu’ils aiment simplement Satan. Même quand ils ne sont pas censés le faire, il est toujours très difficile de se débarrasser de cette habitude.

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« Les gars, vous ne vous asseyez jamais ici et vous pensez, de quoi s’agit-il vraiment ? »

L’historienne de l’art française Kelly Richman-Abdou écrit que les gargouilles sont techniquement un élément pratique : « Elles servent également de trombes marines, captant et drainant l’eau de pluie » et l’éloignant des façades sculptées de bâtiments en pierre élaborés comme Notre-Dame.

Des statues diaboliques sans bec que Richman-Abdou qualifie de « grotesques ». Ce qui semble impoli, mais je suppose qu’ils ne savent probablement pas lire, alors personne ne leur dit, je suppose.

Etymologie blogueur Adam Aleksick écrit que le mot gargouille descend du français  gargoule,  ce qui signifie à peu près « la gorge » , et peut – être aussi de la « reconstruction proto-indo-européenne gwele, qui signifie « à avaler. » » Je vais vous laisser tous finissons de ricaner avant de passer à autre chose.

Cependant, le critique d’art du 19ème siècle Frederic Stephens rapporte une origine différente, peut-être critique du mot : la légende de La Gargouille, « un horrible dragon qui mangea les jeunes femmes et les enfants, et tua plus d’hommes qu’il ne pouvait en manger.

« Il s’est frotté contre une église, et la flèche et la tour se sont effondrées », a écrit Stephens à propos du serpent inconsidéré, et il a également « traversé la Seine et a endigué la rivière » et a empêché l’ornementation de la cathédrale.

Finalement, Saint Roman apprivoise le dragon, qui fait partie d’une longue lignée d’histoires de saints chasseurs de monstres. Dans certaines variantes, les villageois tuent La Gargouille et pendent la tête du mur de la cathédrale non décoré. Cela semble un peu plus, mais cela a peut-être fourni un mot pour un équipement similaire à l’avenir.

L’antagonisme du dragon envers l’église et sa faiblesse contre la divinité n’est pas surprenant, étant donné que l’ Apocalypse associe l’imagerie du dragon et du serpent à Satan.

Que le mythe associe le dragon à la rivière est aussi, peut-être, une autre d’une longue, longue lignée d’histoires sur des serpents de mer et des dragons gênants (représentatifs du chaos et de la discorde) vaincus par le pouvoir divin, faisant partie de l’ancien « mythe du combat » motif.

Les histoires que l’adjointe de l’Université Carleton,  Shawna Dolansky, écrit que les écrivains juifs et plus tard chrétiens ont probablement recyclé comme contes de Léviathan, Rahab et la bête de l’Apocalypse – toutes ont finalement été confondues avec le diable.

Il est donc peut-être approprié que les gargouilles classiques adoptent un casting distinctement démoniaque ou même satanique. L’historienne de l’art Dolores Herrero note que les caractéristiques les plus courantes de la statuaire grotesque, notamment « des cornes, des queues, des ailes, des oreilles pointues, une énorme bouche déformée, des crêtes, des sabots fendus, une barbe de chèvre, etc. » sont également apparues sur des images contemporaines et futures. du diable.gargouilles grotesques satan

« Horace, je jure devant Christ si tu me sautes sur le dos, nous allons tous les deux tomber, je m’en fiche. »

Cela explique peut-être en partie pourquoi le tristement célèbre narc médiéval de Saint-Bernard de Clairvaux les a déclarés totalement inappropriés pour le cadre, en écrivant :

« Que font ces monstres fantastiques dans le cloître sous les yeux des frères en lisant ? Que signifient ces singes impurs, ces lions féroces, ces demi-hommes ? Certes, si nous ne rougissons pas de telles absurdités, nous devrions au moins regretter ce que nous avons dépensé pour elles. »

Vous savez ce Saint Bernard, toujours à la traîne.

Une telle imagerie continue aujourd’hui de diviser, la galerie d’ art des marchands d’art Zhki écrivant : « Il n’y a pas une pièce dans notre galerie qui soit plus controversée que nos gargouilles », et que de nombreux commentateurs les associent encore à la diablerie.

Les conservateurs de Zhki proposent l’idée populaire selon laquelle l’imagerie des gargouilles est censée fonctionner comme un « talisman » pour éloigner le mal. Enfant, cette idée me laissait perplexe : une église ne devrait-elle pas effrayer le mal par elle-même ? N’est-ce pas peut-être un peu compromettant d’invoquer l’image du diable pour chasser les démons ?

Fantaisiste catholique autoritaire et terrible benne basculante Marian Horvat propose une idée plus pratique : que ces chiffres sont des images de la damnation, « un rappel clair et constant que le diable existe » et que le jugement final est proche, stratégiquement placé surplombant entrées et sorties.

Cela semble sinistre, manipulateur et psychologiquement abusif, donc c’est probablement vrai. Cependant, sur la chaîne YouTube de PBS , le docteur en philosophie Emily Zarka arrive à une conclusion différente et tout à fait rafraîchissante :

« Il n’y a pas de signification symbolique singulière pour les gargouilles », dit Zarka. « C’est un épanouissement, une parure qui a pris sa propre vie. J’aime penser que tout se résume à quelque chose de simple : les humains recherchent le divertissement. »

Quelle idée agréable : que les gens fassent probablement des choses parce qu’ils les aiment. Quelle attitude merveilleusement satanique. Et oui, bien sûr, les gens trouvent les images sataniques divertissantes et esthétiquement agréables : pourquoi sinon garder ces images en circulation siècle après siècle ?

L’orthodoxie bornée suggère qu’il est étrange de s’intéresser au macabre, à l’inhabituel ou même, oui, au grotesque. Mais nous savons tous que ce n’est pas vrai : ces attractions sont très, très courantes. Nous ne sommes pas les étranges, eux le sont.

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